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「うつ」に気づいたときの対処法は?

「うつ」や「うつ病」を自分自身で気づいたり、家族や職場の同僚など近くにいる方が気づくことはとても大事です。心配な時にはまず、疲れたこころと身体を十分に休めます。医学的な治療が必要な場合には、医師による診察の後に必要に応じて適切な治療法を選択し、十分時間をかけて治療することが大事です。

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「うつ」は、こころのガソリンが切れたりオイルが汚れたりして元気がなくなった自動車のような状態です。そのような状態のまま走らせていたら、車は壊れてしまいます。「うつ」も同じです。脳がSOSをだしていたら、きちんと休養をとって適切な点検工場で調整することが大切です。そのため「うつ」を自分自身で気づいたり、家族や職場の同僚など近くにいる方が気づくことはとても大事です。

いままで漠然と「うつ」と説明してきましたが、もっと狭い範囲で「うつ病」を考えてみます。会社員のAさんは、これまで大好きだったゴルフが楽しくなくなりました。主婦のB子さんは元気がなくなり、得意だったお菓子づくりをする気にもならなくなりました。気分がふさぎがちになり、これまで楽しめていたことに関心が薄れて意欲が低下していくことは、うつ病の特徴的な症状のひとつです。
うつ病の発症には、はっきりした原因があるとはかぎりません。またうつ病では「こころの症状」が目立たず、「身体の症状」ばかりが目立つ場合も少なくありません。ですから自分が「うつ病」だと気づかずに、内科などを受診されることも少なくありません。

「うつ」でやる気がでないのは、こころが弱かったり甘えているためではありません。ご自身やご家族が「うつ」あるいは「うつ病」かなと心配な場合にはまず、疲れたこころと身体を十分に休めるようにします。家族や仕事・学校といった療養環境の調整がとても大切です。十分な休養をとることと、必要に応じて適切な治療を受けることが症状の緩和につながります。治療が必要な場合には必ず医師による診察を受け、十分に時間をかけて療養することが重要です。

一方で多くの方は、薬を飲むことを「甘えていること」と考えたり、本来だったら薬などに頼らずに「自分で治すべきもの」と考えて、治療をうけることに抵抗を感じるようです。しかし治療を受ける際に最も大切なことは、医師の指示にきちんとしたがうことです。服薬開始後から自覚症状が緩和するまでには数週間かかることがわかっていますので、すぐに効果がでないからといって不安になる必要はありません。また薬のきき方や副作用をだしやすさには個人差がありますので、遠慮なく医師と相談してください。必ずふさわしい対処法を明示していただけると思います。

独立行政法人 国立精神・神経医療研究センター 精神保健研究所 老人精神保健部 山田 光彦